Quand Graph-East se frotte à l’archéologie expérimentale

Graph-East vient de vivre son premier week-end d’atelier de taille de pierre. Thierry Gregor, spécialiste des techniques de taille de pierre dans l’Antiquité et le Moyen Âge, nous a généreusement ouvert les portes de son atelier – et de sa maison  – pour une immersion totale dans les aspects matériels et pratiques de l’épigraphie. Habitués à accéder au passé par un apprentissage théorique et spéculatif, un groupe de jeunes chercheurs (Clément Dussart, Savvas Mavromatidis, Hasan Sercan Sağlam, Yaroslav Stadnichenko et Maria Aimé Villano) s’est plongé dans l’expérience remarquable de prendre en mains les outils, travailler les matériaux et s’initier aux techniques. Samedi matin, Thierry nous a présenté les différents types d’outils utilisés au Moyen Âge : scies, maillets, broches, forets et ciseaux. Les outils n’étaient pas présentés sous forme de dessins ou de photographies, ils étaient là, en chair et en os, pour que nous puissions les prendre, comparer leurs poids, leurs couleurs, leurs textures et même les utiliser. On nous a ensuite montré les différentes sortes de pierres, calcaires, marbres et granits, que nous avons pu toucher, peser et “jouer” afin d’entendre le son que les différents matériaux émettent lorsqu’on les frappe. Plus tard, Thierry nous a fourni de petits blocs de calcaire et nous a proposé de passer à l’acte. Quelle découverte ! Pour la première fois, peut-être, nous avons réalisé à quel point il est difficile d’utiliser efficacement les outils, d’effectuer des mouvements qui correspondent à nos intentions, de composer avec la fatigue, la poussière et les positions inconfortables. Plus encore, lorsque le dimanche matin, nous avons troqué la pierre calcaire contre le marbre, un matériau beaucoup plus dur. Comment ne pas nous rappeler les belles inscriptions (et sculptures) que nous avons vues tout au long de nos études, en admirant encore plus la dextérité et la créativité de ces hommes et femmes qui les ont créées ! Et comment ne pas reconnaître le niveau de technique et de savoir-faire requis pour transformer, au prix de nombreuses heures de travail, un bloc de pierre brute extrait de la carrière en une œuvre digne de passer à la postérité. Même les inscriptions que nous aurions peut-être autrefois qualifiées avec arrogance de « laides », pourraient désormais mériter une certaine clémence si nous les comparons aux tentatives les plus abouties qui sont sorties de nos mains durant ces deux jours. 

Grâce à Thierry, nous avons également découvert l’importance de l’étude des traces laissées par les outils, qui offrent des informations significatives dans nos recherches, notamment lorsqu’il s’agit de spéculer sur les chronologies et les techniques.

Enfin, ce week-end nous a également donné l’occasion de rencontrer nos réalisateurs préférés, Philippe Kern et Stéphane Kowalczyk, qui continuent à travailler sur la série documentaire, ainsi que notre talentueuse photographe Eva Avril qui nous a accompagnés tout au long du voyage.

En résumé, bien qu’infructueux en termes de résultats esthétiques – en ce qui concerne nos tentatives de gravure d’inscriptions –, l’atelier nous a apporté, de manière expérimentale, un éclairage précieux sur nos sujets, mettant à contribution tous nos sens pour proposer un ensemble de connaissances complètement différent. Merci encore Thierry!

When Graph-East takes on experimental archaeology

Graph-East has just had its first weekend stone-cutting workshop. Thierry Gregor, a specialist in stone cutting techniques in Antiquity and Middle Ages, generously opened the doors of his workshop – and his home – for us to have a full immersion into the material and practical aspects of epigraphy. Accustomed to accessing to the past through theorical and speculative learning, a group of young researchers (Clément Dussart, Savvas Mavromatidis, Hasan Sercan Sağlam, Yaroslav Stadnichenko et Maria Aimé Villano) plunged into the remarkable experience of touching with hand the tools, the materials and the techniques. Saturday morning Thierry introduced us to the different kinds of tools that were used in Middle Ages: a variety of saws, hammers, pikes, drills and chisels. The tools were not displayed in drawings of photographs, they were there, in the flesh, so we could see their dimensions in comparison, their weigh and their actual colours and textures. We were then shown the different kinds of stones, limestones, marbles and granites, that we could touch, weigh and “play” so we could hear the sound that different materials emit when hit. At a later time, Thierry provided us with small blocks of limestone and proposed us to experiment with the tools. What a discovery! Perhaps for the first time, we realized how difficult it is to effectively use the tools, to perform movements that correspond to our intentions, to deal with fatigue, with dust, and with uncomfortable positions. Even more, when on Sunday morning we swapped limestone for marble, a much harder material. How not to evoke to our minds the beautiful inscriptions (and sculptures) we have seen throughout our studies, admiring even more the dexterity and creativity of those men and women that created them! And how not to acknowledge the level of technology and know-how implied in the tools and in the people capable of transforming, through many hours of work, the rough stone dwelling in a quarry into a significant object. Even the inscriptions that perhaps we would have once arrogantly called “ugly”, might deserve some mercy from now on, when compared to the best attempts we could do, during our workshop.

Thanks to Thierry we have also discovered the value of the traces left by the tools, which offer significant pieces of information to our research, in particular when speculating about chronologies and techniques.

Last but not least, this weekend also gave us the opportunity of meeting our favourite film makers, Philippe Kern and Stéphane Kowalczyk, who continue working on the documentary series, and our gifted photographer Eva Avril who accompanied us all the way.

To sum up, although unsuccessful in terms of aesthetical results – as far as our attempts at carving inscriptions are concerned –, the workshop provided us with precious insight on our subjects, in an experimental way, capable of activating both the senses and a completely different set of knowledge. Merci Thierry!


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