Création de la base de données GRAPH-EAST

Le réseau international d’épigraphistes rassemblé par GRAPH-EAST pourra bientôt compter sur un outil commun, capable de faire converger les observations de terrain et les analyses historiques. Le premier mois d’avril du projet est en effet consacré à la conception d’une base de données ambitieuse. Voici ses principaux enjeux.  

Le choix logiciel

Les principes de pérennité et d’accessibilité FAIR sont aux fondements du projet GRAPH-EAST. Le choix d’un système de gestion de base de données reposant sur des technologies libres était donc important pour nous et Heurist s’est imposé comme une évidence.

Heurist est un environnement de base de données développé à l’université de Sydney et hébergée, pour les projets français, sur les serveurs d’Huma-Num. L’objectif de son directeur Ian Johnson est d’aider les chercheurs en sciences humaines de créer leur base de données, personnelle ou collaborative, sans l’intermédiaire d’un informaticien. Il permet ainsi de développer une base de données MySQL sans jamais voir une ligne de code. Mais Heurist est plus qu’une solution de facilité et va bien au-delà des systèmes de gestion de données libres ou propriétaires habituels. Pensé spécifiquement pour les SHS, il propose des modules qui permettent de gérer en quelques secondes des besoins complexes récurrents comme la géolocalisation avec OpenStreetMap ou l’import de références bibliographiques avec Zotero. Il intègre également des outils de visualisation des données, que ce soit en carte, en réseau ou en frise chronologique. Si ces premières analyses ne suffisent pas, Heurist favorise également l’export vers des logiciels spécifiques avec plusieurs formats (.CSV, .XML, .JSON, .GeoJSON, .KML et .GHEPHI). Enfin, Heurist prévoit la possibilité de publier sa base de données dans un site internet créé automatiquement et que l’on peut ensuite améliorer manuellement. Nous avons donc à faire à un outil de gestion et d’analyse des données extrêmement complet et bien pensé pour les sciences humaines.

Interface d’Heurist : l’onglet de conception de la structure de la base et son manuel intégré.

Lancée en 2021, la version 6 d’Heurist devrait permettre une large diffusion de cet outil déjà éprouvé sur des centaines de projets. Plusieurs programmes ERC, dont certains en épigraphie comme DHARMA, l’utilisent déjà. Une communauté francophone d’utilisateurs et de développeurs est en train de se mettre en place, avec notamment une liste de diffusion. Il ne manque plus que la mise en ligne des tutoriels actuellement en cours de préparation.

La création d’un outil sur mesures

La création du modèle de données de l’outil GRAPH-EAST se fait à partir d’un précédent projet de l’équipe d’épigraphie du CESCM. L’inscription est l’entité (aussi appelée « table » dans la majorité des systèmes de gestion de bases de données relationnelles) autour de laquelle gravite les informations de contextualisation qui la complète.

Modèle de la base de données à l’origine de celui de GRAPH-EAST.

Le cœur de la base est constitué par les données d’inventaire. Elles sont essentielles car en grande partie inédites. De ce fait, nous la construisons en parallèle du modèle des fiches descriptives de terrain, pour qu’aucune information nécessaire à l’analyse des inscriptions ne soit oubliée sur place, puis qu’aucune information collectée ne se perde faute de catégorie appropriée. La localisation actuelle ainsi que les éventuelles localisations successives, le contexte archéologique, l’état de conservation, l’identification du support et de la technique d’écriture, le texte inscrit (transcription, édition, traduction), la documentation iconographique (photographies, relevés, estampages…) et textuelle (sources manuscrites, sources éditées, bibliographie) sont ainsi soigneusement consignées.

Néanmoins, le projet GRAPH-EAST ne se limite pas à un vaste inventaire. La base doit donc permettre de répondre aux axes de recherche du projet en centralisant de manière normalisée les données nécessaires à de nombreuses analyses détaillées. La difficulté d’un tel objectif, comme pour toute base de donnée scientifique, est d’assurer un équilibre entre le temps de saisie des informations et les possibilités d’explorations ultérieures des données. L’enjeu est ici augmenté par le nombre conséquent d’inscriptions à renseigner (estimé à environ 2 500) et la multiplicité des acteurs impliqués, puisque la base doit devenir l’outil de référence de doctorants, de post-doctorants et de chercheurs permanents, auxquels s’ajoute un réseau international d’épigraphistes. Une réflexion collective a déjà permis d’aboutir à une proposition concrète, qui sera implémentée dans Heurist dans les prochains jours pour être testée.

Un prochain billet présentera plus en détail les choix qui ont été faits ainsi que l’interface de saisie.

GRAPH-EAST TEAM

Principal Investigator: Estelle Ingrand-Varenne

I am a CNRS researcher at the CESCM in Poitiers  (France), specialized in medieval epigraphy. After having studied the inscriptions’ shift from Latin to French in my doctoral thesis (Langues de  bois, de pierre et de verre. Latin et français dans les inscriptions médiévales, Classiques Garnier, 2018), my research focus has now turned to the Outremer. I am currently working on the inscriptions of the Latin kingdom of Jerusalem, my goal is to make a new corpus with an electronic edition on TITULUS (digital epigraphy project I have created for the Corpus des inscriptions de la France médiévale; I published two volumes of the CIFM) and to study this specific epigraphy. I am now seconded to the French Research Center in Jerusalem (CRFJ).

Contact: estelle.ingrand.varenne@univ-poitiers.fr

 

Researcher: Vladimir Agrigoroaei

I am a researcher of the CNRS working on early vernacular translations of the Bible and cultural transfers between East and West during the Late Middle Ages. My BA in Latin and Old Greek (2002) provides a stable basis for my approach of Byzantine and Western sources after the Fourth Crusade. Two PhD dissertations (2011, 2016) in medieval French literature and Romance languages help me deal with language variation, while an MA in art history (2004) covers the common ground between art and literature as neighbouring categories of medieval culture. It is therefore no surprise that my primary role in the GRAPH-EAST project is the analysis of Greece and the Aegean Islands during the Latin occupation (after 1204/1205).

Contact: vladimir[dot]agrigoroaei[at]gmail[dot]com

 

Researcher: Cécile Treffort

I am full professor of medieval history at the University of Poitiers and my research focuses on the cultural, religious and funerary history of the 7th-12th centuries, and more particularly of the Carolingian period. I am specialist of the Western epigraphy in the early Middle Ages: Mémoires carolingiennes, 2007; Paroles inscrites, 2008; Epitaphes carolingiennes du Centre-Ouest, 2020) and the director of the collection of the Corpus des inscriptions de la France médiévale. I will co-direct the edition the epigraphic texts for the project. 

Contact: cecile.treffort@univ-poitiers.fr

 

Post-doc Researcher: Hasan Sercan Sağlam

As a researcher specialized in heritage studies, I am in charge of the inscriptions in Greece, islands, Turkey and Crimea for the project. As a part of my doctoral thesis, entitled Urban Palimpsest at Galata & An Architectural Inventory Study for the Genoese Colonial Territories in Asia Minor (Politecnico di Milano, 2018), I have compiled the Genoese mural slabs in the Eastern Mediterranean with a particular focus on Galata (Pera) and reinterpreted their inscriptions in Latin from an interdisciplinary perspective. I have continued my research on the same subject also in the postdoctoral level and published several articles, which include significant contributions in the context of epigraphy. My research interests are urban history, architectural heritage and archaeology.

Contact: saglam.h.sercan@gmail.com  

 

Post-doc Researcher: Maria Aimé Villano

I am an art historian, specialised in Italian and Byzantine middle ages. I obtained my MA degree at the Università degli Studi di Firenze with a dissertation on the sculpted columns of the ciborium of San Marco at Venice, under the direction of Guido Tigler. I continued the study of these columns as a PhD candidate, focusing on epigraphic and iconographic aspects, especially on the relationship between text and image. I received my doctoral degree in 2020 in cotutelle between the Università Ca’ Foscari of Venice and the Université de Poitiers, under the direction of Stefano Riccioni, Fabio Coden and Vincent Debiais. At the end of 2020 I was granted a post-doc position at the Università di Verona with a project on the liturgical furniture of San Marco. For the Graph-East project, I am currently working on the medieval Latin inscriptions of Cyprus.

Contact: mariaaime.villano@univr.it

 

Research Engineer: Manon Durier

I am a research engineer for the project and my goal is to build the database. I discovered the great interest in medieval inscriptions during my PhD on funerary sculpture at the University of Poitiers (CESCM), and have never been able to forget them since. I generaly work on religious history. I love open science, research methodology and database design.

Contact: manon.durier@univ-poitiers.fr

 

PhD Student: Yaroslav Stadnichenko

The youngest member of the team, I am a PhD student funded by the CNRS and working under the direction of Estelle Ingrand-Varenne (CNRS-CRFJ), Martin Aurell (CESCM), and Dominique Valérian (Paris 1 Panthéon Sorbonne). My project focuses on the epigraphic monuments of the Italian maritime republics (mostly Venice and Genoa, but also Pisa, Amalfi, maybe even Ancona and Ragusa) in the Eastern Mediterranean and the Black Sea region. More specifically, it deals with their role as signs of authority and power, but also with their place among other local inscriptions – Latin, Greek, Arabic ones. Having written my MA thesis on the miracle stories in the 14th century chronicles of the Latin East, I am also interested in spirituality and processes of intercultural dialogue and cultural transfer.

Contact: yaroslav.stadnichenko@etu.univ-poitiers.fr

 

Expert : Thierry Gregor

I am a masonry teacher at the EREA in Saintes (Charente-Maritime), with a master’s degree in stone cutting and masonry. I am finishing my thesis under the supervision of Cécile Treffort (University of Poitiers) on the technical aspects of the lapidary inscriptions in the Antiquity and the Middle Ages, particularly in the Western France (the current Poitou-Charentes). I track down all the tool marks on the stone, and try to understand the history of cutting stone and engraving through these marks. I am a member of the epigraphy team of the CESCM and I participate in several archaeological projects in the Near and Middle East.

Contact: thierry.gregor@univ-poitiers.fr

 

Expert: Clément Dussart

I graduated from Ecole nationale des Chartes in 2019 (thesis dealing with medieval alphabetical graffiti in the castle of Selles in Cambrai ) and began to work, as a PhD student funded by the CNRS, on the marks and writings left by pilgrims and travellers in Holy Land (11th-16th century). This project, under the direction of Pr. Cécile Treffort (University of Poitiers) and Estelle Ingrand-Varenne (CESCM-CRFJ) was made possible by the collaboration between CESCM (Poitiers) and CRFJ (Jerusalem). I am mostly interested in studying and reassessing the importance of ‘ordinary writings’ during medieval and early modern period.

Contact: clement.dussart@univ-poitiers.fr 

 

Researcher: Martin Aurell

Professor of medieval history at the University of Poitiers and director of the Centre d’Études Supérieures de Civilisation Médiévale, where Latin epigraphy is one of the outstanding sectors, I am a specialist on aristocracy and on literary culture around the Mediterranean and in Angevin Empire. I am recently working on transfers between France and the Middle East. My two last books: Des Chrétiens contre les croisades (XIIe-XIIIesiècles) (Paris, Fayard, 2013), on Western contestation against crusade, and Excalibur, Durendal, Joyeuse : la force de l’épée (Paris, PUF, 2021) on mentalities and ideologies related to swords.

Contact: martin.aurell@univ-poitiers.fr 

 

Researcher: Dominique Valérian

Professor of medieval history at the University of Paris 1 Panthéon-Sorbonne, I am a specialist of Islam and the Mediterranean. More specifically I am interested in the interactions between Christians and Muslims, trade networks and intercultural relations, through the production of shared norms in the Mediterranean. I recently published Ports et réseaux d’échanges dans le Maghreb médiéval (Madrid, 2019) and edited Les Berbères, entre Maghreb et Mashreq (Madrid, 2021).

Contact: dominique.valerian@univ-paris1.fr 

 

Collaborator: Savvas Mavromatidis

I am a PhD student funded by the UCY and I work on the funerary sculpture of Lusignan Cyprus (1192-1474/89). The aim of my research is to interpret the Cypriot artistic production and topics presented in the tombstones (iconography, epigraphy, dress, heraldry), placing Cyprus at the centre of an intercultural dialogue that took place in the eastern Mediterranean. I have presented papers at various conferences on gender and ethnic identities as “inscribed” on Cypriot burial slabs, and recently participated in the SOAS University of London/Getty Foundation programme on “Medieval Eastern Mediterranean Cities as Places of Artistic Interchange.” I am interested in studying the performative roles of funerary inscriptions in a multicultural/religious framework and their roles in the construction of memory.

Contact: mavromatidis.savvas@ucy.ac.cy

 

Project Administrator: Livie Candusso

After a long secretarial and management experience in the private sector, I am now responsible for the operational, administrative, financial and human resources management of the project, following the rules of the ERC, as well as for internal and external communication activities, in constant collaboration with the principal investigator and all members of the GRAPH-EAST team.

Contact: livie.candusso@univ-poitiers.fr 

 

Consultant: Chrystel Lupant

As an associate researcher at the CESCM, my scientific projects focus on iconography, in favor of the understanding of visual representation systems of social relations in an institutional setting, and are completed by research devoted to what arouses or proposes a sensory reflection. My past experiences as a teacher at the Universities of Aix-Marseille I and Poitiers and as an engineer at the CESCM Phototheca allow me today to work in a French national institution depending on the Ministries of Education and Culture, as a project manager for actions built around art, culture and heritage studies. It is in this capacity that I joined the ERC Graph-East as a consultant.