Cyprus-Piacenza-Turin and a diplomat (or what can a 19th century manuscript tell us about Medieval epigraphy).

Certain research topics are able to shed a slim ray of light on the intricacies of history. This is the story of how a group of inscribed funerary slabs from the Lusignan period in Cyprus are connected to the man who played a key role on the birth of the Italian Ministry of Foreign Affairs in 1861. Also, how team work, method, intuition and a pinch of luck can lead to unexpected and satisfying results.

One may think that archives have little or nothing to do with the epigraphist’s tasks, since epigraphists spend most of their time studying inscriptions exposed to the public rather than manuscripts, but they might be actually much more closely related than what they appear at first sight. An important and relatively recent branch of philosophy has been dealing with the idea that ‘things’ and ‘objects’ embody the hubs of social relationships. Because the nature (and the actors) of these social relationships shift over time, the values and the functions represented by culturally connotated objects change as well. From this assumption, epigraphists, art historians and archaeologists – essentially all those researchers that are used to dealing with objects – have been taking a closer look to what has been poetically called ‘the cultural biography of things’. As a living being, objects get old, move, change meaning, affect and are affected by the people that over time came in contact with them.

This is why one of the goals of Graph-East project is to trace, as much as possible, the long life of medieval inscriptions in Latin characters coming from the Eastern Mediterranean, from the moment they were created to the present. 

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Rhodes and the Knights Hospitaller – my internship with GRAPH-EAST

As it is rare for Master’s students to get the chance to contribute to research, I was happy to hear about the possibility to do an internship with the team of the ERC project GRAPH-EAST, which they announced during a presentation of their work to first year students of Medieval Studies in Poitiers. I was interested to learn how an international project of this scale is managed and to discover more about medieval epigraphy, a field that I had not yet explored before coming to Poitiers for my ERASMUS studies. Thus, I got in contact with Estelle Ingrand-Varenne and my internship was scheduled for five weeks in May and June 2023. It presented an instructive end to my studies in Poitiers, before returning to my home university in Heidelberg, Germany.

My work was centred around the medieval inscriptions in the Latin alphabet on Rhodes. From 1309 onwards, Rhodes was the main base of the Knights Hospitaller Order, until the island was conquered by the Ottoman Empire in 1522. Over the two centuries of their presence, the Knights left many archaeological and epigraphic traces around the town that are still visible today. My task was to register the inscriptions in the HEURIST database of the project, based on the information that I gathered from already published works.

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Jérusalem et les traces graphiques des croisés et pèlerins : les dernières recherches présentées au colloque de l’IAA

Les 19-20 octobre 2022 s’est tenu le 15e congrès annuel sur les nouvelles études archéologiques sur Jérusalem et sa région, organisé par l’Autorité des Antiquités Israéliennes (IAA). Pour la période médiévale, la part belle a été faite aux questions (épi)graphiques. Trois communications se sont attachées à remettre en question certains poncifs tant par l’utilisation de technologie de pointe que par la réinterprétation de certaines sources bien connues (programme : כנס ירושלים 2022 תכנייה למייל (5) (1)).

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France 3 Nouvelle Aquitaine sur les traces de GRAPH-EAST

En mai 2022, une équipe de reportage de France 3 Poitou-Charentes, composée du journaliste Clément Massé, d’Antoine Morel, à la caméra, et de Damien Dubly, au son, est venue à Jérusalem voir en direct et sur place le travail des chercheurs poitevins de GRAPH-EAST.

Magnifique occasion de partager le projet avec le grand public, de déambuler dans les rues de la Vieille Ville jusqu’au Saint-Sépulcre, de franchir les portes de la Custodie de Terre Sainte, d’entrer dans la bibliothèque de l’Ecole biblique, et au Centre de recherche français à Jérusalem (CRFJ), d’admirer l’église de la Nativité à Bethléem, et de le sensibiliser à ce patrimoine épigraphique du Moyen Âge, en Orient comme en Occident. En effet, le reportage s’est fait avec la complicité de Robert Favreau, fondateur de l’épigraphie médiévale en France, et du Centre d’études supérieures de civilisation médiévale (CESCM).

En résulte l’histoire de cette rencontre déclinée en trois dossiers différents :

  • une mini série de cinq épisodes dans les journaux régionaux de 12h et 19h, du 12 au 16 septembre 2022;
  • un reportage à Jérusalem, Bethléem et Poitiers diffusé le mercredi 28 septembre à partir de 23h15 dans le magazine Enquêtes de région sur France 3 Poitou-Charentes, Limousin et Aquitaine: vidéo ici ;
  • un article illustré, où l’on peut retrouver les liens des vidéos; 

Le tout est accessible en ligne: https://france3-regions.francetvinfo.fr/nouvelle-aquitaine/vienne/poitiers/a-jerusalem-une-chercheuse-poitevine-enquete-sur-les-traces-ecrites-laissees-par-les-croises-2548272.html

Photo du bandeau : Clément Massé – France Télévisions.

Photos du billet : Damien Dubly.

Au coeur de la recherche avec GRAPH-EAST

Billet rédigé par Amélie Deshayes, stagiaire, Master 1 Mondes Médiévaux au CESCM

À l’occasion de la semaine interdisciplinaire organisée par le Centre d’Études Supérieures de Civilisation Médiévale à l’Université de Poitiers au mois d’Octobre 2021, le chercheur postdoctoral spécialiste de l’histoire urbaine Sercan Sağlam et l’historienne de l’art post-doctorante, spécialiste de l’art italien et byzantin au Moyen Âge, Maria Villano, ont présenté un projet inédit dans le monde de la recherche épigraphique sur la Méditerranée Orientale au Moyen Âge. Allant de Chypre, de la Grèce à la Turquie, en passant par la Syrie et la Palestine, la Méditerranée Orientale constitue un réel berceau qui reste encore inexploré pour l’étude de l’écriture épigraphique latine dans l’empire byzantin et islamique. La prise de conscience du potentiel que cette aire géographique représente dans la recherche en épigraphie a mené, en 2020, à la création du programme de recherche scientifique GRAPH-EAST par la chercheuse en épigraphie au CESCM à l’Université de Poitiers, Estelle Ingrand-Varenne. D’une très grande envergure, ce projet, qui est soutenu à la fois par l’European Research Council et le CNRS, projette de récolter de 2021 à 2026 près de 2500 inscriptions, qui, pour la grande majorité d’entre elles, n’ont encore jamais suscité d’études sérieuses.

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