The inscriptions in the Nativity Church of Bethlehem

Lecture Epigraphik in der Hollandstraße, 12 October 2021, 5:00 pm

Epigraphic Writing in the Nativity Church of Bethlehem. Case study of the ERC GRAPH-EAST, by Estelle Ingrand-Varenne

Seizing the opportunity to bring together people in a way not geographically feasible in normal times, the lecture will be given as a Zoom meeting. Even a larger online attendance should not affect a free-for-all discussion, the floor being opened for comments and questions by all participants.
If you are planning to attend the lecture, please register via an email to
andreas.rhoby@oeaw.ac.at.
Those who have registered will receive an email with the Zoom link on the 11th.
We are keen to make the talk available to a broad audience, so please feel free to share the invitation with anyone you think might be interested.
We look forward to welcoming a large audience!

Writing in the Nativity Church of Bethlehem

CONTACT:
Andreas Rhoby
andreas.rhoby@oeaw.ac.at

 

Workshop 30/06-1/07: Epigraphic Writing in the Latin Kingdom of Jerusalem

Epigraphic Writing on Monuments, Objects, Seals and Coins

in the Latin Kingdom of Jerusalem

Jerusalem, June 30 – 1st of July, 2021

Co-organized by. E. Ingrand-Varenne (CNRS/CRFJ) and R. Kool (IAA)

 

Program

Wednesday 30th June (CRFJ) Israel Time

9:00 Introduction Vincent Lemire (director CRFJ) and Estelle Ingrand-Varenne (CNRS-CRFJ, GRAPH-EAST PI)

9:30 – 10h30 First Session

  • Jonathan Rubin (Bar Ilan University), “Intellectual life in the Latin kingdom of Jerusalem: An Overview”
  • Estelle Ingrand-Varenne (CNRS/CRFJ), “The First Inscriptions in Outremer French in Acre”
  • Robert Kool (Archaeological Research Department, IAA): “Lingua, لُغَو يّ and Langue on Coins and Tokens in the 12-13th c. Crusader States

10:30 – 11:00 Coffee Break

11:00 – 11:30 Second Session

  • Iris Shagrir (Open University of Israel), ““Latin Liturgy and Diverse Audience in 12th c. Jerusalem”
  • Liza Lurie (Curator Islamic Art and Archaeology, Israel Museum), “Speaking Objects: Inscribed Textiles from the Israel Museum Collection”

11:30 – 13:30 Discussion

13:30 – 14:30 Lunch

14:30 –15:30 Third Session

  • Clément Dussart (University of Poitiers, CESCM), “Reconsidering Pilgrim Graffiti”
  • Laurent Hablot (EPHE), “Affixing Signs: Forms and Functions of Heraldic Traces and Ex-voto” [Zoom]

15:30 – 16:00 Coffee Break

16:00 – 17:00 Discussion

 

Thursday 1st July

9:00 – 13:00 Field Excursion

Meeting point Jaffa Gate. Sites to visit:

  • Holy Sepulchre (graffiti)
  • Church of Saint Mary of the Latins (the Calendar inscription)
  • Markets (various inscriptions)
  • Terra Sancta Museum storage (inscription of Lambert d’Acre)
  • Church of Saint Anne (inscriptions of the façade, garden and storage)

13:00-14:00 Lunch

14:00-15:00 (CRFJ) Discussion and Conclusion

 

Du support à la lettre

Telle une scène de crime, c’est ainsi que Thierry Grégor (Université de Poitiers) a proposé d’observer la pierre gravée lors de l’atelier de réflexion du 19 mai 2021, pour mieux aiguiser notre regard. De fait, tout lapicide ou tailleur de pierre laisse des traces sur la matière qu’il travaille. Infimes ou grossières, elles permettent de retrouver les trois éléments clés de son action : l’outil, le geste et la technique, une trilogie qui n’est pas sans rappeler le titre d’un colloque consacré à l’écriture en 1988 : Le cerveau, l’œil et la main, dirigé par C. SiratJ. IrigoinÉ. Poulle.

Retrouver la captation vidéo en ligne sur la chaîne YouTube du projet

Le processus de transformation de la pierre

Si l’épigraphiste se concentre d’habitude sur l’inscription même, son contenu, son contexte, son environnement, Thierry Grégor propose de remonter le temps et de saisir les étapes techniques et les modes opératoires pour qu’un support lapidaire (calcaire, marbre, granit, grès), extrait de la carrière, devienne une inscription. Les quatre opérations majeures sont 1) la préparation de la pierre, 2) la préparation du champ épigraphique, qui va recevoir l’écriture, 3) la gravure de l’inscription, 4) l’effacement des traces de préparation.

A chaque étape, des outils différents, et par chaque outil, des gestes et postures adaptées : 

  • Les outils à percussion lancée : le pic ou smille, le têtu, le taillant, la polka, la bretture, la boucharde et la patente.
  • Les outils à percussion posée avec percuteur : le ciseau, la gradine, le ciseau grain d’orge, le ciseau bout-rond, le ciseau langue de serpent,  la chasse, la broche, la gouge, le ciseau boucharde et les percuteurs : le maillet et la massette.
  • Les outils à percussion posée sans percuteur : la scie, la sciotte, le racloir, la ripe, la râpe, l’abrasif, le foret.

Chaque outil est unique : d’une part, parce qu’il n’y a pas de fabrication en série au Moyen Âge, mais aussi parce qu’il s’use différemment. Il peut ainsi imprimer ses propres marques d’usure sur la pierre, qui deviennent sa signature.

Les types de gravure sont également variés, suivant le matériau (notamment sa dureté), la mode, les compétences du lapicide ou d’autres facteurs externes. Chacune a des intérêts précis et va entraîner des jeux d’ombre et de lumière différents. On peut en relever au moins 4 :

  • la gravure en creux carrée, par exemple avec un foret, comme sur les voussures de l’église d’Argenton-Château (CIFM I-3, p. 125-126);
  • la gravure en creux et en V : réalisée par une incision profonde ou par percussion latérale, dite “stabbing” ;
  • la gravure en creux par points : ils peuvent reliés entre eux, comme on peut l’observer sur les inscriptions obituaires de l’église de Plaimpied-Givaudins (CIFM 26, n°164: inscription pour Arnoul ci-contre); mais les points peuvent aussi être faits avec un outil pointu percuté.
  • la gravure en relief, comme dans les inscriptions du XVe siècle, dans la crypte de l’église Saint-Eutrope à Saintes.

Références bibliographiques : 

  • R. Grasby, Letter cutting in stone (Oswerty, 1989) ;
  • T. Perkins, The art of letter carving in stone (Ramsbury, 2007) ;
  • A.J. Hibberd, Letter carving, techniques and projects to hone your skills (East Sussex, 2015) ;
  • P. Shaw, The eternal letter: two millennia of the classical roman capital (Cambridge, 2015).
    • Pour l’étude des techniques de taille de pierre : 
  • É. Cunrath, Pierre de taille (Tours, 2007) ;
  • Taille de la pierre. Guide pratique (Paris, 1999) ; Taille de pierre, savoir-faire et techniques (ouvrage collectif des Compagnons du devoir du tour de France) (Paris, 2005) ;
  • V. Aladenise, Technologie de la pierre de taille (Paris, 1991) ;
  • P. Noel, Technologie de la pierre de taille (Paris, 1994) ;
  • Encyclopédie des métiers : la maçonnerie et la taille de pierre (Compagnons du devoir du tour de France) (Paris, 2012), 8 vol.
    • Pour tout ce qui concerne l’outillage de taille de pierre :
  • J.-C. Bessac, L’outillage traditionnel du tailleur de pierre (Paris, 1987).

Vidéo: Thierry Grégor, “Les techniques de sculpture dans l’Antiquité tardive et le haut Moyen Âge”, extrait du colloque “Classique et Barabe”. La sculpture de l’Antiquité tardive et du haut Moyen Âge (IVe-Xe siècles). Du corpus aux humanités numériques

Quelques pistes de travail pour l’ERC: 

Certes, la grande majorité des inscriptions sont en pierre; cependant, un tel travail serait à mener pour chacun des matériaux épigraphiques : la sculpture sur bois, sur os, la peinture murale (pour laquelle en général l’inscription est mise sur la dernière couche), la mosaïque, l’orfèvrerie, l’émaillerie, le vitrail, la broderie/tapisserie etc. La connaissance des procédés/processus techniques de production d’une inscription éclairerait de beaucoup le travail des épigraphistes ; et des rencontres – voire des études en commun – avec les professionnels et les restaurateurs de ces différents secteurs sont à souhaiter.